Хочу на вы идти

Визитная карточка сборной Франции

Этот знаменитое предупреждение князя Святослава, регулярно звучащее из уст наставника сборной Франции, ввергает в панику абсолютно всех соперников этой сборной, так как сейчас есть только две команды, способных выиграть любое футбольное первенство различного размаха – национальные сборные Бразилии и Франции. Как вы понимаете, так как бразильцы участия в розыгрыше Кубка чемпиона Европы участия принимать не могут (хотя кто знает, насколько увеличится число новых членов Евросоюза в ближайшее время), то каждые два года главным тренерам европейских команд в порыве отчаяния приходиться рвать на голове и без того редкую растительность в поисках ответа на вопрос, как же одолеть «трехцветных». И каждые четыре – вдвое интенсивнее, ибо внешних проблем уже две.

Прыжок выше головы

Визитная карточка сборной Латвии

Присутствие среди 16 лучших команд Европы сборной Латвии может удивить даже прожженного знатока футбола. «Просто повезло», - скажет любой болельщик, не знающий или запамятовавший историю отборочного турнира. Спешу возразить – на чистую случайность такое обстоятельство не спишешь – слишком долго и целенаправленно шли прибалты к этому достижению, и их путь к этой вершине (возможно, промежуточной) не назовешь прямым и легким.

Их дети сходят с ума от того, что им нечего больше хотеть

…кроме титула чемпиона Европы и Кубка мира. Визитная карточка сборной Италии

Колумб Америку открыл, известный был моряк, и заодно он научил весь мир курить табак – так пелось в одной песенке из чудного мультфильма. Я не знаю, кто завез футбольную лихорадку в Италию, но последствия этого заболевания тотальные – ни для одной нации за исключением, наверное, бразильцев, футбол не значит так много, как для итальянцев. В сознании темпераментных потомков римских патрициев, обладающих одним из самых эмоциональных характеров (приходящимся в среднем на душу населения), футбол представляет собой нечто большее, нежели просто вид спорта (вроде нашего «поэт в России – больше чем поэт»). Его впитывают с молоком матери, вдыхают с воздухом Адриатического моря… История выступления итальянских сборных в различных международных турнирах, имена и подвиги легендарных итальянских игроков заняли бы тысячу и одну ночь повествования, но оставим эту приятную обязанность другим футбольным «Шахеризадам» (Ты кто? – Шахеризада я – Какая-какая?).